Patrimoine juif

Besalú se démarque des villes qui possèdent un quartier juif par le fait qu'il s'agit d'être presque l'unique de l'État disposant d'un Mikva, la salle de bains rituels. Le Miqvé de Besalú est, ainsi que le de Girona, l'unique enceinte de bains juifs découverte jusqu'ici dans la Péninsule Ibérique. Il s'agit d'une maison en pierre avec une voûte en berceau de style typiquement roman, datant du XIIe siècle.

Le Miqvé, une construction souterraine à laquelle on accède en descendant un escalier de pierre, était le lieu où les femmes accomplissaient, par immersion totale, le rite religieux de purification après leurs menstruations, tel qu'il avait été imposé par les Hébreux durant l'Antiquité.

Comme par exemple l’importante communauté juive qui s’établit à Besalú de la fin du IXe au XVe siècle. Elle y a laissé un héritage historique de grande valeur duquel on ne se lasse pas de profiter en parcourant l’ancien quartier juif de Besalú, un espace qui garde encore aujourd’hui les secrets d’anciennes histoires de la communauté juive médiévale qui y vécut.

Le point de départ de ce circuit se trouve à la plaça de la Llibertat en direction tout d’abord de la carrer Comte de Tallaferro, puis de celle de Rocafort. Quand vous entrez dans cette dernière, vous pouvez imaginer les conversations que pouvaient échanger, par exemple, deux des médecins juifs les plus illustres de Besalú : Abraham des Castlar et Bendit des Logar.

En descendant la rue Rocafort al del Pont Vell, on découvre à droite une mezouzah (symbole identifiant une maison juive) sur le portail situé juste avant la descente vers le mikwa.

Nous pouvons continuer notre parcours en nous promenant dans la rue du Pont Vell, sans quitter la voie qui nous conduit à ce que fut le centre religieux du quartier où l’on trouve les vestiges de la synagogue, le mikwa ou bains juifs de purification ainsi que des vestiges archéologiques du quartier datant du XIIIe siècle.

Si, en descendant vers le fleuve, vous tournez à droite, vous pourrez vous promener sur l’ancienne muraille médiévale et arriverez ensuite à l’Espace Culturel de la Curie Royale où vous pourrez voir un document audiovisuel sur l’histoire de Besalú mais aussi monter à la Salle Gothique de l’édifice qui fut autrefois la maison d’une famille juive très importante, les Astruc, qui vivaient à l’extérieur du quartier juif. Vous pourrez également y voir une présentation audivisuelle sur la reconstruction virtuelle de la synagogue médiévale. Pour cela dirigez-vous à l’office central du tourisme.

Besalú, vila jueva

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