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Le coeur du Parc

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Cette route nous conduit au village de Santa Pau et nous dévoile son riche patrimoine médiéval, compris dans d’autres circuits, comme la route médiévale, celle des serfs de la glèbe ou celle des carlistes. Au départ du centre de Santa Pau, nous traverserons le territoire pour découvrir ses endroits les plus emblématiques, comme la Pierre du Diable ou la cascade de Can Batlle ; de nombreux petits ermitages et chapelles éparpillés dans les forêts et les montagnes des environs, comme le Sanctuaire de Santa Maria dels Arcs ou l’église de Sant Martí Vell, et les volcans et la Fageda, en plein coeur du parc naturel de la région volcanique de la Garrotxa.

Santa Pau a conservé sa vieille ville entourée de remparts médiévaux. Au centre, la plaça Major ou Firal dels Bous (foire aux bœufs) est une jolie place triangulaire à arcades de formes différentes, pleine de charme, qui s'étend devant le château, construction robuste et carrée qui domine le village.

À côté du château, se dresse l'église Santa Maria, très sobre, et tout autour, des ruelles étroites et escarpées formant des angles brusques mènent à la porte del Mar.

La porte del Mar offre une perspective sur les jolies vallées des alentours dans lesquelles sont nichées de ravissantes églises romanes. Citons notamment les églises Mare de Déu dels Arcs, Sant Vicenç del Sallent, Sant Martí Vell et, dans un cadre idyllique, Sant Miquel Sacot. Depuis Sant Julià del Mont, que l'on atteint après une petite marche de difficulté moyenne, la vue sur les vallées et les volcans est envoûtante.

À Santa Pau, il est possible de voir la coulée de lave sur le lit de la rivière Ser qui traverse le village.

Depuis Santa Pau, de nombreux sentiers mènent aux sites les plus remarquables du parc naturel de la Zone volcanique de la Garrotxa : les volcans de Rocanegra, de Santa Margarida et du Croscat, et la Fageda d'en Jordà (hêtraie). À proximité du Croscat, s'étend le plateau basaltique de Batet de la Serra.

En suivant l'itinéraire 3 du parc naturel en direction d'Olot, il suffit de quelques minutes pour arriver à la carrière du volcan de Rocanegra. Ce volcan est entré en éruption il y a 5 000 ou 6 000 ans. Les dépôts de l'éruption du Rocanegra ont recouvert ceux du Croscat, il est donc ultérieur à ce dernier. L'ancienne carrière de pouzzolane, récemment restaurée, présente des matériaux volcaniques plus noirs que ceux des autres volcans de la région. Le cratère n'est pas visible depuis la carrière car il est fracturé vers le nord-est.

L'itinéraire 3 conduit ensuite vers la zone de stationnement de l'aire de Santa Margarida, d'où part l'itinéraire 15 en direction du volcan du Croscat, ainsi que l'itinéraire 1 vers le volcan de Santa Margarida.

Le volcan du Croscat est apparu lors d'une éruption effusive, avec accumulation d'éjectas et de bombes volcaniques qui ont formé le cône, suivie d'une phase plus calme durant laquelle la lave s'est écoulée vers l'est (la coulée de lave constitue le substrat de la Fageda d'en Jordà) brisant le cratère dans cette direction.

Durant de nombreuses années, des matériaux volcaniques ont été extraits du cône, creusant des carrières impressionnantes que l'on peut voir en suivant l'itinéraire 15. La zone étant très fragile, il est interdit de sortir des sentiers balisés. Au pied du volcan, le centre d'information de Can Passavent propose une exposition sur la formation du volcan et sa conservation. Par l'itinéraire 1, après avoir contourné l'ancien dépotoir, aujourd'hui fermé, du côté nord du volcan, le chemin descend en pente douce vers la zone de stationnement de Can Serra. À l'aire de Can Serra, il traverse le passage souterrain et descend l'escalier qui permet d'accéder à la Fageda d'en Jordà. Juste avant, à droite, se trouve la stèle érigée en mémoire du poète Joan Maragall. La Fageda d'en Jordà est une forêt exceptionnelle, il n'est pas fréquent de trouver des hêtres sur terrain plat, à cette altitude (550 m) et cette latitude. La forêt a en effet colonisé la coulée de lave du Croscat, qui offre un relief accidenté, avec d'abondantes proéminences pouvant atteindre plus de 20 m de haut, nommées tossols en catalan.

En sortant de la hêtraie, le sentier se dirige vers le col de Can Batlle et l'église romane Sant Miquel Sacot, qui date du XIe siècle. Il descend ensuite vers le pla de Sacot et passe le petit col de Bassols pour arriver sur le flanc sud-ouest du volcan de Santa Margarida.

Le volcan de Santa Margarida a connu une phase éruptive très explosive lorsque le magma, en remontant, a rencontré une poche d'eau souterraine. L'explosion a créé un vaste cratère dans lequel fut construit l'ermitage roman auquel il doit son nom. À l'exception du cratère, qui est aujourd'hui une prairie, le volcan est recouvert d'une forêt de chênes verts et de diverses espèces de feuillus dans l'ombrée. L'itinéraire redescend vers l'aire de Santa Margarida, où il rejoint l'itinéraire 3 (Olot – Can Xel – Santa Pau). Pour profiter pleinement de la randonnée et percevoir toute la beauté du paysage, il est conseillé de l'effectuer au printemps, en été ou en hiver, et d'éviter l'automne, saison où la zone est la plus fréquentée.

Sur l'itinéraire 1, partent deux sentiers de l'itinéraire 5 permettant d'atteindre le château du Colltort, situé au cœur du massif du Corb, qui offre une vue exceptionnelle sur les principaux volcans de la région et le plateau de Batet.

À savoir

- Les visites organisées de groupes vers le volcan du Croscat doivent être préalablement réservées en téléphonant au +34 972 19 50 94, et être accompagnées d'un guide agréé par le parc naturel.

- Autres sites à visiter sur l'itinéraire : Sant Miquel Sacot, église romane du XIe siècle.

- La fontaine de Collelldamunt (eau non garantie sanitairement), sur l'aire de Santa Margarida, est la seule de l'itinéraire, mais les aires de Santa Margarida et Can Serra possèdent des fontaines d'eau potable.

Tourisme pour tous

- Santa Pau : rampes inclinées et balustrades dans les ruelles autour du château et de la place aux arcades.

- Fageda d'en Jordà : Le parc naturel de la Zone volcanique de la Garrotxa permet l'accès à la hêtraie en véhicule, sur présentation de la carte d'invalidité et en fonction du degré de handicap.

- Volcan du Croscat : Le parc naturel de la Zone volcanique de la Garrotxa permet l'accès au centre de Can Passavent en véhicule, accompagné d'un guide agréé, sur présentation de la carte d'invalidité, en fonction du degré de handicap.

À ne pas manquer

- Le Fesolaire, visite et dégustation pour toute la famille, qui permet de découvrir les cultures de haricots de Santa Pau et de déguster ce produit.

- La Motxilla de la Blanca, (le sac à dos de Blanca), visite audioguidée de l'ensemble médiéval de Santa Pau et des alentours.

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